伏尔泰代表作 趣谈 | 伏尔泰能成著名作家 全靠买彩票!

2019-08-13

伏尔泰作为18世纪启蒙时期法国最有名望的思想家,他不仅获得了“法兰西思想之王” “法兰西最优秀的诗人”等荣誉称号,其代表作也被作为传世经典,至今仍有人把18世纪的欧洲称作伏尔泰世纪。

然而

伏尔泰与彩票有一段不可不说的故事

伏尔泰代表作 趣谈 | 伏尔泰能成著名作家 全靠买彩票!
伏尔泰代表作 趣谈 | 伏尔泰能成著名作家 全靠买彩票!

你知道吗?

伏尔泰在一生大部分时间里并不贫穷,他不但会写文章,也懂经营之道。伏尔泰的父亲弗朗索瓦‧阿鲁埃是一位法律公证人,后任审计院司务,母亲玛莉·玛格丽特‧杜马来自普瓦图省的一个贵族家庭。

伏尔泰是标准意义上的富二代,毕业以后,他爸爸想要他子承父业,于是送他读法律。可是他不喜欢,于是伏尔泰不顾父亲的反对,辍学坚持以文学为生。

那么出生于中产家庭的他,如何能完全不用上班还能如此富有,游走于欧洲上流社会的呢?

原来伏尔泰第一桶金来自于彩票,不同寻常的是,他不仅仅一次中奖,而是连连中奖。

伏尔泰中奖的彩票是现代彩票的雏形。18世纪,法国政府财政状况一片混乱,巴黎市政府向公众发行的债券出现了信用危机。为了改变这种现状,鼓励民众继续购买债券,当时副财政部长Le Peletier发明了一种彩票:民众可以凭借持有的债券购买相应比例的彩票,彩票价格是债券价值的千分之一。

比如,持有价值1000里弗(货币单位) 的一份债券,就可以以1里弗的价格买到一张彩票。也就是说,按此规则,一份价值5000里弗的债券可以花5里弗买到一张彩票,而5份价值1000里弗的债券却可以花5里弗买到五张彩票。同时只给中奖的国债持有者赎回面值80%。

这样的彩票乍看没啥问题,然而存在着严重漏洞。如果把市面上所有的小面值债券全部买断,也就意味着同时买断了所有的低价彩票。如此一来,最终获得的奖金数额远高于买断成本。

伏尔泰的朋友数学家拉 • 孔达明认为财政部的设计有空子可钻,但没有这么多资金购买彩票。于是,在一次晚餐聚会上,数学家孔达明向伏尔泰抛出橄榄枝:只要把全部彩票都买到手,那一定是稳赚的!

二人一拍即合。伏尔泰虽尚未成名,但风度翩翩,且人脉甚广。在他的多方联络下,二人招揽了很多有钱人入伙,最终有了充足的资本买断市面上的低价彩票。他们还成立了世界上第一个团购彩票组织,在销售开门的第一时间,就从12个网点买下全部彩票。

这种彩票从1729年1月开始,每月抽奖。到了那年5月,大家已经发现每次中奖的人都是那12个熟悉的名字。财政部长Le Peletier这才意识到伏尔泰等人在围剿市场,于是起诉了他们。可法院裁定团购彩票没有违背现行法律,只能怪财政部长Le Peletier自己设计的彩票有问题,财政部长因此被免职。

伏尔泰赚了多少钱呢?传言大概是当时50万法镑,即50万镑白银之多,这笔钱相当于今天的620万美元。数学家孔达明用赚来的钱组织了一次科学环球旅行,他要亲自检验地球是个不规则椭圆的理论。

而伏尔泰的写作因为常常迁怒不同的欧洲君主,于是他把自己的豪宅修建在了法国、瑞士和意大利的边界上,方便半夜跑路,根据情况逃亡第三国。也是出于这个原因,他将自己的财富分散到了各国的公司上,不仅很难被同时查封冻结,还能享用分散风险投资的收益。

当时法国作家很多连生活都难以为继,更不用说发家致富。即使在伏尔泰成名之后,由于严格的审查制度和不健全的版权法案,其著作也并未给他带来巨额财富。反倒是当初凭借彩票赚得的第一桶金保证了他能按照自己的意愿从事文化事业,为人类的思想启蒙思考和创作。

看来彩票还为人类思想进步做出了这么大的贡献,不得不说真是奇妙呀!