极端天气的成因与危害 水深火热:极端天气祸害全球 成因之谜众说纷纭

2019-08-15

美国东部遭受罕见风暴和热浪袭击。图为7月3日美国马里兰州,一个电气工人走在风暴后的街道上。

入夏以来,世界各地极端天气频发:洪水肆虐欧亚,高温炙烤北美,汹涌的洪水、猛烈的风暴、灼人的热浪和严酷的干旱在危害人们安全的同时也极大影响了农业生产。

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天灾横行旱涝肆虐

发生于7月7日凌晨的水灾袭击了俄罗斯南部克拉斯诺达尔区,截至目前洪水至少已经夺走170人的生命,导致2万多人受灾,灾区电力、燃气、供水系统全部中断。欧洲其他国家也同样受到恶劣天气影响,波兰多地遭冰雹袭击,德国东部、南部及西北部遭遇强降雨及大风雷电,英国西南部在强降雨后也报告有路桥损坏和人员伤亡。

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雨季的到来也使南亚地区发生了一系列自然灾害。印度东北部连降暴雨引发山洪,至少已造成122人死亡,600万人流离失所。在临近印度的孟加拉国,暴雨持续了一周时间,引发的洪水和山体滑坡造成至少百人死亡,数万人无家可归。

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欧亚地区饱受雨水侵袭的同时,美国正遭遇极端酷暑天气,超过10天的连续高温让很多城市的气温达到或接近40摄氏度,已有43人死于高温引发的身体不适。

作物减产粮价波动

洪水和高温对许多地区的农业生产造成不利影响,受灾国家的粮食产量和国民经济面临严峻挑战,也使世界粮食价格发生剧烈震荡。

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美国是全世界最大的玉米、大豆和小麦出口国,目前美国的小麦和大豆正遭遇自1988年美国大干旱以来最严重的减产,调查显示只有40%的小麦大豆作物被评为情况良好。同时,玉米的生长情况也不容乐观,美国农业部最近表示,今年长势良好的玉米不到一半,生长较差的玉米占22%。

而作为世界第三大玉米出口国,乌克兰国内有50%的农作物因高温而受灾,其农业政策与粮食部近日亦下调了今年的玉米产量预期。在全球小麦主产区黑海地区,小麦因气候问题而减产,同时洪水阻碍了黑海沿岸连接主要谷物出口地的交通系统,间接抬高了粮食价格。

基于以上原因,美国高盛集团近日决定上调小麦、谷物及大豆等农产品未来3个月、6个月及12个月的价格预期。自6月中旬以来,玉米价格大幅上扬了30%,而大豆价格更是升至2008年粮食危机以来的最高水平。粮食价格的上涨将产生更加深远的影响,牛奶、肉类和家禽等依靠谷物做饲料的动物产品都将受到波及,为金融危机余波未了的世界经济蒙上一层阴影。

成因之谜众说纷纭

对于极端天气的成因,美国亚利桑那大学的地球科学和大气科学教授欧维帕克表示,极端天气“就是全球变暖在地区和个体层面的表现。多余的热能增加了更猛烈的高温、干旱、风暴和野火的可能性。”相反,美国大气管理局国家气候数据中心科学家杰克·克劳奇则认为,“温室气体排放引发的气候变化是原因,却可能不是首要原因。”

世界气象组织的巴度尔博士解释得更加详细,他说:“高温与洪灾都与空气中的热空气膨胀有关,夏天北半球出现热空气的膨胀,这种热空气通过两种方式来释放能量,一种就是季风现象,特别是在热带和亚热带地区沿海地区;而在其他地方,我们看到了热空气与冷空气的交锋,特别是欧洲和美国,这会导致极端天气特别是短时间强降雨或者使雨季变长。从今年3月份开始,厄尔尼诺现象已经开始形成,这意味着太平洋表面海水的温度有所升高。”

世界自然基金会的一位俄罗斯专家称,未来极端天气在全球都会变得十分常见,这与人类活动对气候的影响有关。据专家估计,未来20年内气象灾害出现的频率将增至目前的4倍,就像目前的气象灾害数量较1960年增加了数倍之多一样。

鉴于由极端天气事件导致的经济损失总体将呈逐渐增加趋势,各国应当做好极端天气的提前防御工作,包括架构多险种的预警体系、建立常态化的应急处理机制、加强对民众的抗灾自救教育和国际合作等等。(郭冲 荣文汉)